• 2004-02-05

    Web Service开发的层次

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    Web Service是最近几年比较火的一个东西,它带来了一大堆的新名词,所以显得比较炫。看透其华而不实的表面,它也就不再神奇。下面的讨论均以Java为参考。

    1 访问一个Web Service实际上可以看作调用一个函数,唯一不同的就是这个函数是远程的,这么一说,它和RMI就没有什么本质的区别了。
      既然是一个函数,当然要有函数的声明了,完成这个工作的就是WSDL,它详细的定义函数的原型,包括函数名、入口参数、出口参数,这就是WSDL中opertion完成的工作。
      既然是一个远程的函数,还要涉及与远程地址的一个绑定,这是WSDL中service的任务。
      Axis是一个可以通过WSDL生成相应访问代码的开发包,JBuilder中将它集成了进去,通过Wizard的方式简化了原本需要在命令行中手工完成的操作。

    2 既然是远程访问,就一定要有一个访问协议,Web Service的访问协议就是SOAP,SOAP建立在XML之上,不同的就是对XML原本没有限制的格式加上了一些限制,需要有envelope,在envelope中,还要分header和body。
      如果利用SOAP开发Web Service的程序,那就需要根据WSDL的定义来自行组装SOAP包,这显然要比利用WSDL直接面向Web Service开发要复杂一些。
      JAXM是一个利用SOAP进行通信的开发包,它简化了SOAP消息的打包过程。

    3 SOAP是建立在XML之上的,那么显然XML的开发包同样适合于SOAP。
      在这个层次上开发Web Service,除了要完成上一层的工作外,还要自行按照SOAP的格式组装SOAP消息,这显然又增加了工作量。
      XML的开发工具就比较多了,从最简单的SAX和DOM到DOM4J、JDOM,还有不少XML到对象绑定的工具,如JAXB、Castor等等。
      其实,不考虑Web Service,完全用XML做通信协议的情况也并不少见。知晓XML-RPC的存在,就不难理解了XML做通信的含义了。

    截至到这里所讨论的内容,Sun提供了JWSDP(Java Web Service Developer Pack),其中包含从XML解析到WSDL生成的全套解决方案。

    4 上面讨论的所有东西实际上都还停留在传递消息的内容上,并未涉及通信的过程。不要一看到Web Service的Web就想当然认为它只能通过HTTP来传输。前面的讨论可以看出,所有的消息内容与传输并无直接关系,所以,无论是以HTTP传输,还是SMTP或是自定义的协议都没有问题。
      在这个层次上开发Web Service,前面的种种险阻之外,还要完成对XML的手工解析工作。
      这里还是以最常见的HTTP方式来讨论。 
      HTTP的开发就将Server和Client区别对待,Server的实现通常的选择是Servlet,让Web Server替我们完成HTTP协议的解析可以省去我们很多的作。Client的实现可以选择JDK自带的Http Client,Apache的Jakarta项目下的Commons子项目也提供了一个HttpClient。

    5 无论是HTTP还是SMTP,抑或是自定义协议,归根结底都是应用级的协议,底层的实现都是由Socket完成。到了这个层次基本就是原始时代了,什么都没有,一切都要手工完成。
      在这个层次上开发Web Service,所有前面的困难都要一一经历,此外,还有协议的开发等待着不幸至此的人们。
      到了这里,也不需要其它的工具了,JDK自带的Socket可以保打天下。

    6 还想往下吗?再往下就是操作系统的实现了,Java的平台无关就失去了意义,也超出了我目前所了解的范围,到此打住吧!

    前面所提及应该算是Web Service的一个基本知识结构,这里并没有讨论UDDI等等的内容,一来我对它并不了解,二来那应该属于应用,不应该算Web Service实现中。

    虽然我们可能不会从最下层开发Web Service,但遇到底层的问题的情况却在所难免。
    我就曾经在开发一个Web Service应用的时候,被人抓住HTTP头中的SOAPAction大小写与某个所谓的规范不同,我查了半天HTTP规范和SOAP规范,知道了HTTP是区分大小,而SOAPAction就是应该这么写,据理力争,指出所谓规范的错误。

    经过前面的讨论,我们可以看出,Web Service并没有什么神秘可言,所有的东西都是建立在已有东西的基础之上。技术的发展不会是无中生有,只会是一个更好的解决方案而已,在追新求变之前,一个比较牢固的基础才是最重要的。

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